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El bicentenario del científico valenciano Juan Vilanova i Piera, en el Museu de Prehistòria

por | 27 diciembre 2021 | Exposiciones

En 2021 se cumplen 200 años del nacimiento de Juan Vilanova i Piera, un científico valenciano desconocido para la mayoría de la población. Investigador y divulgador polifacético, licenciado en Medicina, doctor en Ciencias, catedrático de Geología y Paleontología, Juan Vilanova se incorporó con entusiasmo al estudio de la Prehistoria, de la que fue una de sus más acreditadas figuras durante la segunda mitad del siglo XIX. 

La muestra ‘Juan Vilanova i Piera. Camino a la Prehistoria’ forma parte de la serie ‘Tesoros del Museo’, puesta en marcha por el Museu de Prehistòria propiedad de la Diputació de València. Según ha explicado el diputado de Cultura, Xavier Rius, “es una exposición que en este caso trata de poner en valor una figura indispensable en la vertiente académica, además de prospectar y divulgar, por primera vez, numerosos yacimientos valencianos”.

Vilanova fue el prestigioso académico que defendió la antigüedad de las pinturas de Altamira y que insistió en una Edad del Cobre anterior a la del Bronce. Fue también el autor de la primera obra española en recopilar tanto el saber de los estudios prehistóricos como los yacimientos arqueológicos españoles que se conocían en ese momento, incluyendo los valencianos.

La exposición ha sido posible gracias a la generosa donación, realizada por Juan Masiá Vilanova y su nieta Natalia Mansilla Masiá, de documentación y otros materiales científicos y personales propiedad de Juan Vilanova y Piera, y depositados en la Biblioteca del Museu de Prehistòria de València. Todo este material ha sido coordinado por Yolanda Fons, bibliotecaria del museo y también comisaria de esta muestra.

Como explica Juan Salazar, uno de los comisarios, la exposición se articula en torno a cuatro ámbitos. El primero, Europa en construcción, es una contextualización del siglo XIX, en el cual vivió Vilanova (1821-1893), un periodo de grandes cambios políticos, sociales, científicos, industriales y económicos. El segundo, Vilanova y Piera, abarca tanto su vida personal como profesional y da detalles de cómo fue el despertar de la Prehistoria a partir de la Geología.

Tras un espacio de transición, donde se invita a la reflexión sobre el concepto de Prehistoria, se accede a un tercer ámbito, Camino a la Prehistoria, donde se muestran dos temas fundamentales y persistentes para Juan Vilanova: la asistencia a los congresos internacionales de Prehistoria y la importancia de la divulgación. Tras presentarse los vínculos de Vilanova con otros investigadores, se llega al último ámbito, La Herencia de Vilanova, donde se destacan dos aspectos interrelacionados: el Fondo Documental y Bibliográfico a partir del cual se ha originado esta muestra, y las aportaciones más relevantes de Vilanova a la Prehistoria.

La muestra forma parte de la serie ‘Tesoros del Museo’, exposiciones de pequeño formato que presentan una pieza o una colección de piezas del museo, con el objetivo de mostrar al público no especializado las últimas investigaciones o nuevas intervenciones, siempre de una manera innovadora para experimentar con nuevos recursos museográficos.

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